SIMON J. EVNINE

Fabrizio de Andrè

Volta la carta

Fabrizio de Andrè (1940-99) is often described as an Italian Bob Dylan or Leonard Cohen. I have tried here to produce translations of a few of his songs that are both fairly literal and at the same time singable. If anyone is inclined actually to use them in performance, that would be fine. I would, however, greatly appreciate learning about it.

Index of Songs

 

  Photo of Fabrizio de Andre

Turn the Card Over

In the fields sowing grain there's a girl,
turn the card over and you'll see the churl
the churl hoes the ground till he's sore
turn the card over here comes the war
for the war there are no more recruits
they've all vanished with holes in their boots

Angiolina is starting to preen herself
in those little blue shoes she has on
a policeman has fallen in love with her
turn the card over and now he is gone
a policeman has fallen in love with her
turn the card over and now he is gone

There's a boy climbing over a gate
looking for cherries and feathers to take
he throws stones at things, he has no cares
turn the card over the Jack of Hearts stares
the Jack of Hearts who is all show
turn the card over and hear the cock crow

Angiolina is weaving between her braids
leaves of nettle as six o'clock chimes
she's got a necklace made out of some peach stones
she winds it around her fingers three times
she's got a necklace made out of some peach stones
she counts it through her fingers three times

My mother has a mill and a wandering son
she gets his nose sugared up with a bun
my mother and her mill were born full of laughter
turn the card over there's a blond race car driver
a blond race car driver, silk shirts
a fox fur hat athlete's smirk

Angiolina is in the cantina she's crying
and eating a blackberry salad
a foreign boy's got an orchestral LP
that spins quickly and plays a love ballad
a foreign boy's got an orchesteral LP
that spins quickly and plays a love ballad

Madamadorè has lost her six daughters
they all now work in bars down by the water
Madamadorè has the stink of a cat
turn the card over she pays for them back
she pays for them back with the bags under her eyes
full of photos of dreams unrealized

Angiolina is cutting up papers,
she's dressed as a bride, she sings a brave story
she calls by their true name her memories
turn the card over she's covered in glory
she calls by their true name her memories
turn the card over she's covered in glory

Volta la carta

C'è una donna che semina il grano
volta la carta si vede il villano
il villano che zappa la terra
volta la carta viene la guerra
per la guerra non c'è più soldati
a piedi scalzi son tutti scappati

Angiolina cammina cammina
sulle sue scarpette blu
carabiniere l'ha innamorata
volta la carta e lui non c'è più
carabiniere l'ha innamorata
volta la carta e lui non c'è più

C'è un bambino che sale un cancello
ruba ciliege e piume d'uccello
tirate sassate non ha dolori
volta la carta c'è il fante di cuori.
Il fante di cuori che è un fuoco di paglia
volta la carta il gallo si sveglia

Angiolina alle sei di mattina
s'intreccia i capelli con foglie d'ortica
ha una collana di ossi di pesca
la gira tre volte in mezzo alle dita
ha una collana di ossi di pesca
la conta tre volte intorno alle dita.

Mia madre ha un mulino e un figlio infedele
gli inzucchera il naso di torta di mele
Mia madre e il mulino son nati ridendo
volta la carta c'è un pilota biondo
Pilota biondo camicie di seta
cappello di volpe sorriso da atleta

Angiolina seduta in cucina che piange,
che mangia insalata di more.
Ragazzo straniero ha un disco d'orchestra
che gira veloce che parla d'amore
Ragazzo straniero ha un disco d'orchestra
che gira veloce che parla d'amore

Madamadorè ha perso sei figlie
tra i bar del porto e le sue meraviglie
Madamadorè sa puzza di gatto
volta la carta e paga il riscatto
paga il riscatto con le borse degli occhi
piene di foto di sogni interrotti

Angiolina ritaglia giornali
si veste da sposa canta vittoria
chiama i ricordi col loro nome
volta la carta e finisce in gloria
chiama i ricordi col loro nome
volta la carta e finisce in gloria